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MONDE
La déforestation illégale peut nuire à la majorité des produits de consommation
Carey L. Biron

WASHINGTON, 17 sep (IPS) - Au moins la moitié de la déforestation mondiale se déroule illégalement et en appui à l'agriculture commerciale, une nouvelle analyse a publiée le 11 septembre des conclusions - en particulier pour approvisionner les marchés étrangers.

Au cours de la dernière décennie, une grande partie de la déforestation illégale s’est produite en réponse à la demande étrangère pour les produits de base communs tels que le papier, le bœuf, le soja et l'huile de palme. Pourtant, les gouvernements des grands marchés comme les Etats-Unis et l'Union européenne ne prennent presque aucune mesure pour exhorter les entreprises ou les consommateurs rejeter ces produits.

En effet, ce faisant serait de plus en plus difficile compte tenu de la disponibilité très répandue de produits potentiellement "sales", suggère la nouvelle analyse, publiée par 'Forest Trends', un groupe de défense basé à Washington. Dans beaucoup de pays, les consommateurs sont susceptibles d'utiliser ces produits régulièrement.

"Dans le supermarché moyen aujourd'hui, la majorité des articles risquent de contenir des produits de base qui proviennent de terres illicitement déboisées", a déclaré à IPS, Sam Lawson, auteur du rapport et directeur de Earthsight, un groupe britannique qui enquête sur la criminalité environnementale.

"Cela est vrai pour tout produit enveloppé dans du papier ou du carton, toute viande de bœuf, et tout poulet ou toute viande de porc étant donné que ces animaux sont souvent élevés au soja. Et, bien sûr, l'huile de palme est maintenant dans presque tout, du rouge à lèvres à la glace".

En l'absence d’une loi pour éviter que ces produits soient importés et vendus, souligne Lawson, "Il y a toujours ce risque".

Au total, environ 40 pour cent de toute l'huile de palme commercialisée dans le monde et 14 pour cent de toute la viande de bœuf provient probablement de terres défrichées illégalement, estime le document. La même chose peut être dite pour un cinquième de tout le soja et un tiers de tout le bois tropical, largement utilisés pour fabriquer des produits en papier.

En attendant, environ trois-quarts du soja brésilien et de l'huile de palme indonésienne sont exportés. Ces tendances augmentent dans des pays tels que la Papouasie-Nouvelle-Guinée et la République démocratique du Congo.

Alors que beaucoup d’études de cas sur ces questions ont déjà été publiées sur certains pays, secteurs ou des entreprises, le nouveau rapport est le premier à tenter de porter ces données au niveau mondial.

"La demande des consommateurs dans les marchés d'outre-mer a entraîné à le défrichement illégal de plus de 200.000 kilomètres carrés de forêts tropicales au cours des 12 premières années du nouveau millénaire", estime le rapport, notant que cela fait "une moyenne de cinq terrains de football chaque minute".

Alors qu’une grande partie de ce défrichement illégal est facilitée par la corruption et le manque de capacités dans les pays en développement, Lawson place la culpabilité ailleurs.

"Ce sont les entreprises qui posent ces actes et elles portent la responsabilité ultime", affirme-t-il. "Les grands pays consommateurs doivent également cesser de saper les efforts des pays en développement en permettant à ces produits un accès sans entrave à leurs marchés".

Des leçons en matière de l’exploitation forestière

Les ramifications de terres forestières dégradées, bien sûr, à la fois locales et mondiales, affectant les moyens de subsistance, les écosystèmes et la santé humaine. Debout, les forêts matures non seulement conservent de grandes quantités de carbone mais aussi aspirent continuellement le dioxyde de carbone de l'atmosphère.

Entre 2000 et 2012, les émissions liées à la déforestation illégale pour l'agriculture commerciale chaque année étaient à peu près la même chose qu'un quart des émissions annuelles de combustibles fossiles dans l'Union européenne.

Les nouveaux résultats arrivent tout juste avant deux grands sommets mondiaux sur le climat. A la fin de ce septembre, le secrétaire général de l'ONU, Ban Ki-moon, accueillera des dirigeants internationaux à New York pour discuter de la question, et en décembre, le prochain cycle des négociations mondiales sur le climat aura lieu au Pérou, avant un accord mondial prévu en 2015.

Les négociations de Lima sont appelées le cycle "des forêts". Certains observateurs ont suggéré que la foresterie pourrait offrir le potentiel le plus important pour les réductions des émissions mondiales.

Cette montée du consensus mondial autour de l'importance de maintenir la couverture forestière face au changement climatique a entraîné des efforts internationaux importants pour lutter contre l'exploitation forestière illégale. Et ces efforts ont connu quelque success important.

Toutefois, Lawson de Earthsight dit que certaines des entreprises qui étaient précédemment impliquées dans l’abattage illégal des bois durs tropicaux s'engagent aujourd’hui dans le défrichement illégal des forêts pour faire place à l'agriculture à grande échelle.

"La plus grande menace pour les forêts change progressivement, et cette menace vient aujourd'hui de l'agriculture commerciale", indique-t-il. "Ce dont nous avons besoin maintenant, c’est de répéter certains des efforts qui ont été faits en ce qui concerne l'exploitation forestière illégale et d’appliquer ces efforts aux produits de base agricoles".

L'Union européenne, par exemple, est actuellement sur le point de mettre en place un système bilatéral de licence, afin de pouvoir retrouver l’origine du bois légalement récolté. Des accords bilatéraux similaires, suggère Lawson, pourraient être introduits autour des produits de base clé.

Une légalité prouvée

Un tel processus obligerait les gouvernements et les entreprises multinationales à s'assurer que les produits de base vendus dans le monde ne proviennent pas de terres forestières illégalement déboisées. En substance, cela créerait une situation dans laquelle l'exigence de base pour l'entrée dans de grands marchés serait une légalité prouvée.

Aujourd'hui, bien sûr, le choix d'acheter ou non un produit fabriqué avec des ingrédients provenant potentiellement de terres illégalement déboisées revient au consommateur - si cette information est disponible à tous. Pourtant, un tel nouvel arrangement changerait entièrement toute cette responsabilité.

"Tout ce fardeau sur le consommateur me dérange - il ne devrait vraiment pas être si difficile de faire ces choix", a déclaré à IPS, Danielle Nierenberg, la présidente de 'Food Tank', un groupe de réflexion focalisé sur les questions de développement durable, basé à Washington.

"Le fait est que - les consommateurs continuent de fermer les yeux sur ces questions – malgré la croissance du mouvement local pour l’alimentation dans les pays occidentaux, il reste une forte demande pour une gamme de produits bon marché. C'est pourquoi l'action réelle doit venir du côté des entreprises, et les gouvernements doivent avoir un intérêt plus grand".

Les Etats-Unis disposent d’une loi historique qui interdit l'utilisation de produits de bois d'origine illégale dans le pays. Selon plusieurs avis, ce régime juridique a été remarquablement efficace en coupant l’énorme marché du pays de ces produits.

Pourtant, pour l'instant, Nierenberg dit qu'il n'y a aucun appétit politique à Washington pour faire quelque chose similaire concernant les produits de base agricoles.

"La vraie opportunité pour l'initiative gouvernementale vient plutôt du monde en développement", dit-elle. "Ils ont besoin d'investir davantage dans les petits et moyens fermiers, de protéger leurs terres contre les accaparements, et d’investir dans de simples technologies agricoles qui marchent réellement. C'est là où le véritable changement pourrait se produire".

Edité par Kitty Stapp

Traduit en français par Roland Kocouvi

L’auteur de l’article peut être contacté à l’adresse e-mail cbiron@ips.org (FIN/2014)

 

 

 

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