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SWAZILAND
Vivre d’un repas par jour
Mantoe Phakathi

MBABANE, 30 mars (IPS) - Margaret Gamedze gagne sa vie en lavant des habits pour les gens de sa communauté dans la banlieue de Msunduza, qui se trouve à environ un kilomètre de Mbabane, la capitale du Swaziland, en Afrique australe.

Mais depuis le début de la crise fiscale dans le pays, elle ne gagne plus assez pour payer la location de sa cabane en terre cuite d'une pièce, qu’elle partage avec ses cinq enfants.

Depuis l'année dernière, son revenu a diminué d'environ 130 dollars à seulement 50 dollars par mois. Avec cette somme, elle doit payer un loyer mensuel de 35 dollars, et il ne lui reste pas beaucoup pour acheter de la nourriture et d’autres nécessités de base.

"La plupart des gens que j’aborde pour l'emploi se plaignent de ce qu'ils n'ont pas d'argent parce qu'ils ont perdu leurs emplois ou que le gouvernement n'a pas payé ceux qui gèrent leur propre entreprise", a déclaré Gamedze.

Une crise fiscale a frappé le pays en 2010 après que les recettes de l'Union douanière d'Afrique australe ont été réduites de près de 60 pour cent. Le revenu de Gamedze a été radicalement réduit et quatre de ses cinq enfants ont dû abandonner l'école.

Une étude des Nations Unies sur l’Impact de la crise fiscale au Swaziland, publiée récemment, a indiqué que 21,9 pour cent des ménages sondés ont connu une baisse de revenu. Environ sept pour cent des ménages enquêtés ont admis avoir un membre qui a perdu son emploi.

Gamedze n'est pas la seule personne touchée par la crise financière parce que bon nombre de ses voisins dans la banlieue de Msunduza traînent à la maison après avoir perdu leurs emplois.

"J'ai été licencié d'une entreprise de construction après que le gouvernement a manqué de fonds pour poursuivre les projets immobiliers l'année dernière", a indiqué Mancoba Gama, 32 ans, pendant qu'il était assis dans la banlieue à boire la bière locale. Il a ajouté que lui et d'autres ont renoncé à la recherche d’emploi parce que les employeurs potentiels ont refusé à plusieurs reprises.

La crise financière a accentué le taux de chômage dans le pays, qui s'élève à 52 pour cent.

Selon Zuzana Brixiova, la conseillère économique du Programme des Nations Unies pour le développement, près de la moitié des ménages sondés dépendent d'un emploi formel pour leur revenu et ils ont été sérieusement touchés au cours de la crise fiscale.

Des gens, en particulier ceux du secteur privé, ont été licenciés ou ont vu leurs salaires réduits l'année dernière tandis que certains chefs de petites entreprises ont fermé. En conséquence, le principal défi auquel 23,9 pour cent des ménages sont confrontés, ce sont les prix élevés des denrées alimentaires.

Le taux d'inflation se situe aujourd’hui à 9,43 pour cent et il est devenu encore plus difficile pour les 63 pour cent des Swazis vivant en dessous du seuil de pauvreté de deux dollars par jour de mettre de la nourriture sur la table.

Les prix des produits de base, notamment le pétrole lampant, et d'autres aliments de base tels que l'huile, la farine de maïs et le pain, ont augmenté. Et cela signifie que Gamedze ne peut que se permettre un seul repas par jour.

Clement Dlamini, un consultant en formation, a déclaré que la dépendance de la plupart des ménages de l'emploi formel est une indication que le pays formait des demandeurs d'emploi plutôt que des entrepreneurs.

"C'est un défi pour les institutions de formation de développer des programmes pour aider les jeunes avec des compétences d’entreprenariat et de gestion des affaires", a souligné Dlamini.

Dlamini a également appelé le gouvernement à régler la question de l'accès à la terre. Bon nombre de Swazis ne possèdent pas la terre traditionnelle sur laquelle ils vivent et les banques ne peuvent donc pas la considérer comme garantie lorsque les gens demandent des prêts.

Toutefois, la vice-présidente du Congrès des syndicats du Swaziland, Sibongile Mazibuko, a demandé aux partenaires au développement de s'abstenir de financer les dépenses sociales du gouvernement alors que les autorités continuent d'être gaspilleuses.

Elle a dit que c'est injuste que le gouvernement continue de tenter de réduire la masse salariale des fonctionnaires du pays. Toutefois, cette masse salariale est la deuxième plus grande dans la région et se situe à 18 pour cent du produit intérieur brut. Le gouvernement du Swaziland propose une diminution de 4,5 pour cent des salaires pour les fonctionnaires ainsi que le gel des augmentations salariales annuelles afin de réduire la masse salariale de cinq pour cent.

"Qu'en est-il des dépenses excessives dans l'armée et les événements traditionnels qui ne nous profitent pas, tels que la cérémonie de Marula?", a demandé Mazibuko. La fête 'Gundvwini marula' commémore chaque année la saison de la marula (une boisson locale), et près de 200 litres de cette boisson sont recueillis.

Elle a affirmé que cela n'aide pas le pays lorsque des partenaires coopérants comme l'Union européenne (UE) paient pour les services de base nationaux sans forcer le gouvernement à exercer la discipline budgétaire. Cette année, l'UE paiera pour les écoliers de première année dans le cadre du Programme de gratuité de l'enseignement primaire jusqu'en 2014.

Seul un des cinq enfants de Gamedze continue d’aller à l'école, puisqu’il est un bénéficiaire du 'Orphans and Vulnerable Children Fund' (Fonds pour les orphelins et enfants vulnérables), un projet du gouvernement. L'année dernière, le gouvernement était à court d'argent et n’avait pas pu payer les frais à temps pour les bénéficiaires du fonds et pour ceux qui jouissent du Programme de gratuité de l'enseignement primaire.

"A plusieurs reprises, mon fils a été renvoyé de l'école parce que le directeur a dit que je devrais payer ses frais car le gouvernement n'avait pas honoré ses obligations", a déclaré Gamedze. (FIN/2012)

 

 

 

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