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ZIMBABWE
Collecter de l’eau pour la sécurité alimentaire
Busani Bafana

GWANDA, Zimbabwe, 27 août (IPS) - Les monticules de terre dans le champ de Caroline Ndlovu retiennent l'eau qu’elle utilise pour cultiver du maïs, des potirons, des haricots et des pastèques longtemps après la petite saison des pluies dans cette partie aride du Zimbabwe.

Ndlovu, une mère de trois enfants qui forme d'autres agriculteurs, est l'un des plus de 100 petits fermiers pratiquant la technique de collecte d'eau en utilisant des barrages en terre. L'eau recueillie dans le champ permet aux agriculteurs d'augmenter les rendements de leurs cultures, qui sont généralement faibles dans cette région méridionale du pays.

Il y a près de quatre ans, Ndlovu a récolté un sac de 50 kilogrammes de maïs sur son lopin de terre de 1,5 hectare, qui se trouve sur une pente onduleuse. Grâce à la collecte d'eau, le rendement du maïs de Ndlovu a quadruplé et ses voisins se demandent ce qu'elle fait et qu’ils ne font pas.

"Pendant longtemps, j'étais préoccupée par une mauvaise récolte, en raison des faibles précipitations, jusqu'à ce que j'aie entendu parler de la collecte d'eau", a déclaré Ndlovu à IPS, montrant un grenier rempli de maïs. "La faible pluviométrie m'a empêchée de cultiver le sorgho et le millet, mais ce n'était pas pour moi parce que je ne suis pas en mesure de (protéger) ces cultures contre les oiseaux. Je cultive du maïs et j’ai obtenu de bonnes récoltes grâce à l’application de la (technique de) collecte d'eau".

Le secret de la collecte d'eau, c’est le travail et la passion pour l'agriculture, a souligné Ndlovu. "Je travaille dur et mets en pratique les compétences que j'ai acquises sur la façon de fixer et de creuser les contours sur l'endroit le plus approprié pour m'assurer qu'ils retiendront l'eau après les pluies", a-t-elle expliqué.

"J'ai encouragé d'autres fermiers à essayer la collecte d'eau, et certains d'entre eux se demandent si j’utilise un tracteur lorsqu’ils voient ma récolte alors qu’il suffit d’apprendre la technique et de l'appliquer correctement".

Des contours de niveau morts constituent une technologie utile pour les agriculteurs qui cultivent sur des champs en pente pour recueillir les eaux de pluies. Des tranchées, d’environ 50 centimètres de profondeur et un mètre de large, sont creusées perpendiculairement à la pente. Quand il pleut, elles captent les eaux de ruissellement, qui sont ensuite déversées lentement sur le champ en bas au cours des prochaines semaines, ce qui donne l'humidité aux cultures pendant les périodes sèches.

Les agriculteurs ont été confrontés au défi de ne pas disposer des outils pour creuser les contours et de ne pas avoir la main-d’œuvre impliquée dans la construction des contours. Alors, les communautés dans le village de Sizhulube travaillent ensemble pour creuser les contours, pendant que les membres plus âgés ou handicapés s'occupent des enfants et aident à préparer la nourriture.

Gwanda, à 180 kilomètres au nord de Bulawayo, est cachée dans la partie australe du Zimbabwe et est classée comme étant une région naturelle propice à l'agriculture semi-extensive puisqu’elle reçoit jusqu'à 400 millimètres de pluie chaque année. Les agriculteurs ont appris et pratiquent la collecte des eaux de pluie pour supporter les longues périodes sèches.

Phineas Maphosa, le chef de village et coordonnateur, au niveau de la circonscription électorale, du projet de collecte d'eau dans le village de Sizhubane, a affirmé que le projet a renforcé les capacités des agriculteurs dans la région.

Suite à un atelier de formation en 2006, 15 groupements économiques - qui ont priorisé la sécurité alimentaire en utilisant la collecte d'eau - ont été identifiés dans les six villages qui composent la circonscription électorale.

"Nos précipitations sont vraiment pitoyables et chaque année, les fermiers n’obtiennent rien de leurs champs. Mais aujourd’hui, nous notons une différence dans les récoltes", a déclaré Maphosa. "Je pratique la collecte d'eau et forme d'autres agriculteurs à l'utiliser parce que j'ai amélioré ma récolte en conséquence".

Maphosa a indiqué qu’au début, certains agriculteurs étaient sceptiques et paresseux à adopter la technique. Mais des tournées 'd’observation et d’apprentissage' ont été utilisées pour les encourager et certains cultivent maintenant des potirons et des haricots.

'Practical Action', une organisation internationale non gouvernementale, a formé les fermiers à l’utilisation des techniques de collecte d'eau.

Rockwell Matengarufu, l'animateur de district pour le programme 'Enhancing Livelihoods and Food Security in Vulnerable Semi-Arid Areas of Matabeleland South' (Améliorer les moyens de subsistance et la sécurité alimentaire dans les régions semi-arides vulnérables du Matabeleland Sud) de 'Practical Action', a expliqué à IPS que les techniques de collecte d'eau sont une assurance contre l'incertitude de l'agriculture pluviale dans un climat changeant.

'Practical Action' a formé les agriculteurs à l’utilisation des méthodes agricoles améliorées et des services d’extension qu’ils peuvent partager au niveau du village à Gwanda. (FIN/2011)

 

 

 

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